Why Grow Up?                
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US Edition

Why Grow Up?: Subversive Thoughts for an Infantile Age

by Susan Neiman

Farrar Straus & Giroux, 2015 - 240 S.

Why Grow Up?

In Why Grow Up? the philosopher Susan Neiman asks not just why one should grow up but how. In making her case she draws chiefly from the thought of Kant and Rousseau, who articulated very different theories on the proper way to "come of age." But these thinkers complement each other in seeking a "path between mindlessly accepting everything you're told and mindlessly rejecting it," and in learning to live without despair in a world marked by painful realities and uncertainties. Neiman challenges both those who dogmatically privilege innocence and those who see youth as weakness. Her chief opponents are those who equate maturity with cynicism. "In our day it is more common to meet people who are stuck in the mire of adolescence. The world turns out not to reflect the idea and ideals they had for it? So much the worse for ideals." To move beyond these immature positions, Neiman writes, is not simply to lapse into quiet resignation but to learn to take joy and satisfaction in what can be done and known, and to face rather than feel defeated by our inevitable limits.


The Wichita Eagle, by Gaylord Dold, August 2015

The New Republic, by Nausicaa Renner, July 2015

Philly.com, by Katie Haegele, July 2015

Emerald Street, by Anna Fielding, July 2015

Boston Review, by Vivian Gornick, July/August 2015

The Hindu, by Sudhamahi Regunathan, July 2015

The New York Times, by A. O. Scott, June 2015

The Huffington Post, by Claire Fallon, May 2015

The Boston Globe, by Kate Tuttle, May 2015

Vice, by Arielle Pardes, May 2015

Flavorwire, by Jonathon Sturgeon, May 2015

Library Journal, by Scott Duimstra, April 2015

Publishers Weekly, April 2015

Kirkus Review, February 2015


CBC Radio, with Paul Kennedy, October 2015

Salon, by Scott Timberg, July 2015

Psychology Today, by Matt Huston, July 2015


English Edition

Why Grow Up?

by Susan Neiman

Penguin, London 2014 - 230 S. - (Philosophy in transit)
ISBN 978-0-141-97756-0

Why Grow Up?

Becoming an adult today can seem a grim prospect. As you grow up, you are told to renounce most of the hopes and dreams of your youth, and resign yourself to a life that will be a pale dilution of the adventurous, important and enjoyable life you once expected. But who wants to do any of that? No wonder we live in a culture of rampant immaturity, argues internationally renowned philosopher Susan Neiman, when maturity looks so boring. In Why Grow Up?, Neiman explores the forces that are arrayed against maturity, and shows how philosophy can help us want to grow up. Travel, both literally and as a metaphor, has been seen as a crucial step to coming of age by thinkers as diverse as Kant, Rousseau, Hume and Simone de Beauvoir. Neiman discusses childhood, adolescence, sex and culture, and asks how the idea of travel can help us build a model of maturity that makes growing up a good option and leaves space in our culture for grown-ups. Refuting the widespread belief that the best time of your life is the decade between sixteen and twenty-six, she argues that being grown-up is itself an ideal: one that is rarely achieved in its entirety, but all the more worth striving for.

Never mind eternal youth - adulthood is a subversive ideal, by Susan Neiman, The Guardian, 5 October 2014


The Guardian, by Josh Cohen, 2 January 2015

The Independent, by Brandon Robshaw, 21 September 2014

Spiked Online, by Tom Slater, March 2015

The Guardian, by Oliver Burkeman, May 2015

Other Articles:

The Telegraph, by Anita Singh, May 2015

The Pool, by Viv Groskop, February 2016

Prabuddha Bharata, October 2016


Deutsche Ausgabe

Warum erwachsen werden?

von Susan Neiman

Übersetzt von Michael Bischoff Hanser Berlin 2015 - 240 S.
ISBN 978-3-446-24776-5

Warum erwachsen werden?

Unsere Kultur verklärt die Zeit der Jugend mehr, als Peter Pan zu träumen gewagt hätte. Und alles, was danach kommt, erscheint als unaufhaltsamer Niedergang. Doch schon Kant wusste, dass Unmündigkeit einfacher ist für den Einzelnen, vor allem aber für staatliche Obrigkeiten, denen infantilisierte Konsumenten lieber sind als selbstdenkende Bürger. Susan Neiman wendet sich gegen diese resignative Sicht auf das Erwachsensein. Sie liest die Philosophen neu und plädiert mit Rousseau und Kant: Nehmen wir uns die Freiheit, etwas vom Leben zu verlangen! Denn Reife bedeutet nicht das Ende aller Träume, sondern ein subversives Ideal: das Leben in seiner Widersprüchlichkeit zu ergreifen und glücken zu lassen.


Die Welt, von Peter Praschl, Februar 2015

MDR Figaro, Sachbuch der Woche von Katrin Schumacher, Februar 2015

Badische Zeitung, von Jürgen Reuß, Februar 2015

Philosophie Magazin, von Tobias Lehmkuhl, Nr.2, 2015

Tagesanzeiger Zürich, Magazin, von Birgit Schmid, 7/2015

Deutschlandradio Kultur, von Joachim Scholl, März 2015

Der Tagesspiegel, von Meike Feßmann, März 2015

St. Galler Tagblatt, von Katja Fischer de Santi, März 2015

Titel - Kulturmagazin, von Peter Blastenbrei, März 2015

Frankfurter Allgemeine Zeitung, von Gerd Schrader, März 2015

Neue Zürcher Zeitung, von Oliver Pfohlmann, April 2015

taz, von Katharina Granzin, April 2015

Aviva, von Claire Horst, Mai 2015

literaturkritik.de, von Oliver Pfohlmann, August 2015

"Warnruf und philosophische Ermutigung zugleich", Deutschlandfunk, 15. Februar 2016


"Es wird vermittelt: Erwarte nichts vom Leben", Potsdamer Neueste Nachrichten, 28. Dezember 2015

«Leider laufen heute viele Leute halb tot durch die Gegend», migrosmagazin.ch, 5. Oktober 2015

"Muß Erwachsenwerden wehtun?," Interview mit Eva Illouz und Susan Neiman, Die Zeit, 3. September 2015

"Erwachsen werden: 'Sich treu bleiben? Das ist ein Kampf'", Die Zeit Campus, 04/2015

"Nach dem Fünfziger bin ich sehr glücklich geworden", Die Presse, 25. Juli 2015

"Erwachsenwerden", TIP Berlin, 14/2015

"Erwachsen über Umwege", Neue Zürcher Zeitung, 16. März 2015

"Wir wollen nicht erwachsen werden", Deutschlandradio Kultur, Sein und Streit, 1. März 2015

"Das besondere Gespräch", Brigitte Woman, März 2015

"Wer will denn nochmal 18 sein!", Neue Zürcher Zeitung, 24. Februar 2015

"Wir Berufsjugendlichen", Stuttgarter Zeitung, März 2015

Weitere Artikel:

"Schluss mit dem Hashtag-Dreck - werdet erwachsen!", Berliner Zeitung, 31. Juli 2015


Niederländische Ausgabe

Waarom zou je volwassen worden?

Susan Neiman

vertaald door Ruud van de Plassche Ambo Anthos, Amsterdam 2014
ISBN 978-90-263-2837-4

De Amerikaanse filosofe Susan Neiman stelt in haar nieuwe boek de prikkelende vraag: waarom zou je volwassen worden? Volwassen worden wordt vaak geassocieerd met het opgeven van jeugddromen, om ze vervolgens in te wisselen voor een bestaan dat een fletse afspiegeling is van het avontuurlijke, vrije leven dat we onszelf voorstelden toen we jong waren. Aan de hand van het werk van beroemde filosofen als Immanuel Kant, Jean-Jacques Rousseau, David Hume en Simone de Beauvoir laat Neiman zien dat volwassen worden wel degelijk een positieve wending aan ons leven kan geven. Volwassenheid, zo stelt ze, is een ideaal: iets wat misschien nooit helemaal gerealiseerd kan worden, maar wat het tegelijk waard is om nagestreefd te worden.

"Jong zijn ís helemaal niet leuk", von Susan Neiman, De Groene Amsterdammer, 3. Dezember 2014


De Volkskrant, von Marjan Slob, Januar 2015

Vrij Nederland, von Carel Peters, Dezember 2014

NRC Handelsblad, von Bas Heijne, Dezember 2014

NRC Handelsblad, von Joep Dohmen, Dezember 2014

De Standaard, von Lieven Sioen, November 2014

NRC next, von Rolinde Hoorntje November 2014

NRC Handelsblad, von André Klukhuhn, November 2014

Happinez Online, von Susan Smit

Trouw, von Wilfred van de Poll, November 2014

Opzij, von Daphne van Paassen, November 2014


"Cynisme is een vorm van luiheid", Filosofie Magazin, Dezember 2014

"De vijf beste volgens Susan Neiman" De Groene Amsterdammer,
1. Dezember 2014

"Je jeugd is zeker niet de beste tijd van je leven" Vrij Nederland, 20. November 2014

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